Alice, el primer avión de pasajeros totalmente eléctrico, está listo para volar

Arepa Tecnológica
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El primer avión de pasajeros totalmente eléctrico del mundo se prepara para despegar. Se trata de Alice, un avión desarrollado por la compañía israelí Eviation, pasó por pruebas de motor la semana pasada en el Aeropuerto Municipal de Arlington al norte de Seattle. Según el CEO de Eviation, Omer Bar-Yohay, Alice está a solo unas semanas de su primer vuelo.

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Con una tecnología de batería similar a la de un auto eléctrico o un teléfono móvil y 30 minutos de carga, Alice cuenta con capacidad para nueve pasajeros podrá volar durante una hora y unas 440 millas náuticas. El avión tiene una velocidad de crucero máxima de 250 nudos, o 287 millas por hora. La compañía, enfocada exclusivamente en viajes aéreos eléctricos, espera que los aviones eléctricos con capacidad para 20 a 40 pasajeros sean una realidad en siete a 10 años.

Un prototipo de la aeronave, que debutó en 2019, ha estado pasando por pruebas de rodaje a baja velocidad desde diciembre e intentará una prueba de rodaje a alta velocidad en las próximas semanas. En estas pruebas, la aeronave se envía por la pista a diferentes velocidades para probar su propia potencia y permitir que los equipos de tierra controlen sistemas como dirección, frenado y antiderrapaje. Aunque la compañía inicialmente tenía como objetivo que Alice tomara vuelo antes de 2022, las malas condiciones climáticas en el noroeste del Pacífico a fines de año dificultaron las pruebas.

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Eviation ha desarrollado tres versiones del prototipo: una variante “commuter“, una versión ejecutiva y una especializada para carga. La configuración de pasajeros en prueba tiene capacidad para nueve pasajeros y dos pilotos, así como 850 libras de carga. El diseño ejecutivo tiene seis asientos para pasajeros para un vuelo más espacioso, y el avión de carga tiene un volumen de 450 pies cúbicos.

El espacio de la aviación eléctrica ya se está poblando tanto de nuevas empresas como de compañías de aviación establecidas. La NASA otorgó $ 253 millones en septiembre de 2021 a GE Aviation y magniX para llevar la tecnología a las flotas estadounidenses para 2035.

Boeing está invirtiendo $ 450 millones en Wisk Aero, una compañía que construye un avión de pasajeros totalmente eléctrico y autónomo, y Airbus ha estado trabajando en sus propios esfuerzos de aviación eléctrica desde 2010.

Según los expertos de la industria, el mayor obstáculo para que la aviación eléctrica se convierta en la norma en los aviones de pasajeros es la batería.”El obstáculo es la tecnología de la batería, al igual que con los automóviles, pero más aún en los aviones. Esto se debe a que, en los aviones, la preocupación es el peso“, dijo Ross Aimer, director ejecutivo de Aero Consulting Experts. “Tan pronto como tengamos una mejor tecnología de baterías, lo que sospecho que será en dos o tres años, es cuando finalmente llegarán todos estos aviones eléctricos“.

Más detalles: CNN Business

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